28. septembra 2019

Pite, ako keby zajtrajšok existoval. Tak znie slogan spoločnosti ZBiotics, ktorá predáva probiotický doplnok zabraňujúci opici. Tento produkt bol uvedený na trh 17. augusta a vyhovuje normám FDA (americká Správa potravín a liečiv, pozn. red.). Ide o prvé modifikované probiotikum, ktoré dokáže rozložiť toxický vedľajší produkt alkoholu s názvom acetaldehyd. Najlepšie na tom všetkom je, že funguje.  

So Zackom Abbottom, generálnym riaditeľom a zakladateľom ZBiotics, som sa prvýkrát stretol v Silicon Valley na udalosti Demo Day akcelerátora Y Combinator v roku 2018. So širokým úsmevom mi vtedy povedal, že pracuje na probiotickom doplnku, ktorý by dokázal vyliečiť fenomén menom opica. A dal mi vzorku. Keď som odchádzal, tak som si pomyslel: „Opica. To je ten najhlúpejší nápad, aký som si kedy vypočul. Typickí podnikatelia v Silicon Valley, ktorí riešia problémy prvého sveta.“  

Prehnali ste to s alkoholom? Toto sú drinky, ktoré vám pomôžu dostať sa z opice

Dnes som poradcom tejto spoločnosti. Niekoľko mesiacov po prvom stretnutí so Zackom som sa s ním videl opäť. Hovorili sme o účinkoch alkoholu na ľudský organizmus. Ukázalo sa, že Zack má doktorát a pozná biochemické a fyziologické účinky alkoholu lepšie ako ktokoľvek, koho som kedy stretol.

Fľaška s prvým probiotikom, ktoré je geneticky modifikované. Foto: Forbes.com/ZBiotics

O niekoľko mesiacov neskôr, počas večierku v kancelárii, som vypil fľašku ZBiotics, ktorá mala obsahovať magický elixír. Nasledujúce ráno som sa prebudil a cítil som sa oveľa lepšie, než som si zaslúžil. Previnilo som sa usmial. Ono to naozaj fungovalo.  

Čaj v hlavnej úlohe. Barmani ho pridávajú do týchto 8 kokteilov

Možno sa teraz pýtate, prečo niečo takéto neexistuje už dlho. Koniec koncov, naša história pitia alkoholických nápojov je stará tisíce rokov a myšlienka na vyliečenie opice nie je nič nové. Ako však Zack vysvetľuje, mnohé prostriedky, ktoré sa v priebehu rokov objavili, boli skôr založené na rozprávaní príbehov a značkách než na ozajstnej vede. „Museli sme vytvoriť niečo nové na vyriešenie problému, pretože príroda riešenie nemala,“ vraví Zack. „Keby príroda riešenie mala, tak by ho ľudstvo našlo ešte pred rokom 2019.“

Opica po prehýrenej noci a veda

Myšlienka využiť vedu na zvládnutie opice sa zdala byť dôležitým prvým krokom. Rozhodli sme sa za pomoci skutočnej vedy vytvoriť produkt, ktorý štiepi acetaldehyd. Je to len jeden zo známych vedľajších produktov alkoholu, no zároveň je to dôležitý faktor, ktorý by sa mal naozaj riešiť, vysvetľuje ZackOn a jeho tím vytvorili vôbec prvé geneticky upravené probiotikum na svete, ktoré štiepi acetaldehy pomocou enzýmu podobného tomu, ktorý prirodzene produkuje vaša pečeň na katabolizáciu acetaldehydu a na zabránenie vedľajším účinkom pitia.   

Geneticky modifikované? Možno sa pýtate, či je to bezpečné. Zack v tejto súvislosti dopĺňa: „Skutočnosť, že produkt je geneticky modifikovaný, má málo spoločné s tým, či je alebo nie je bezpečný.“ Genetické inžinierstvo je technológia, ktorú môžu vedci využiť na vytváranie nových produktov odstránením, pridaním alebo zmenou DNA organizmu. A tiež jeho vlastností.  

Bez genetického inžinierstva by bolo ťažké vyrobiť dostatok inzulínu na záchranu diabetických pacientov, pretože jeho väčšina je geneticky modifikovaná. Genetické inžinierstvo tiež pomáha vedcom študovať ochorenia ako napríklad Alzheimerovu chorobu, a to vytvorením modelov na testovanie nových liekov alebo na pochopenie základných mechanizmov, ktoré tieto ochorenia spôsobujú. 

A čo ďalej?

Myšlienka liečiť opicu sa môže zdať menej naliehavá, prípadne hlúpa, v porovnaní s liečbou rôznych chorôb. No vďaka produktu ZBiotics vytvorila spoločnosť a jej tím technologickú platformu, ktorá mu umožňuje pracovať na probiotikách 2.0. A to je ďalší krok pre inžinierstvo v oblasti probiotík 

„Na začiatku sa zameriavame na výrobu baktérií, ktoré vás môžu chrániť pred toxickými látkami v potravinách a vode alebo vám pomôžu absorbovať živiny efektívnejšie či odolávať infekčným chorobám,“ vraví Zach. „Možnosti sú prakticky nekonečné.“ 

Po mojej pozitívnej skúsenosti so ZBiotics probiotikami som sa opýtal Zacka, či ich sám berie. „Vždy, keď pijem. Úprimne je to ale zriedkavo, keďže ma spoločnosť dosť zamestnáva. Minulé leto na mojej rozlúčke so slobodou mi to ale zachránilo život. A o pár mesiacov sme ich na našej svadobnej hostine darovali tiež hosťom, ktorých by mohla postihnúť opica.“

Inžinierstvo v oblasti probiotík a ďalších mikróbov dávajú ľudstvu úžasné príležitosti. Ako hovorí Zack: „Ľudské zdravie, poľnohospodárstvo, zmena podnebia, veda o materiáloch a spotrebný tovar zažijú v najbližších 50 rokoch obrovskú inováciu. A to vďaka týmto mikróbom.“

Prispievateľ John Cumbers píše pre Forbes.com o priemyselnej výrobe. 

Našli ste chybu? Napíšte nám na editori@forbes.sk