15. februára 2019

Okolo barmanstva sa točí jeho život prakticky už odmalička, preto sa niet čo diviť, že sa v priebehu času stal špičkou vo svojom odbore. Skúsenosti, ktoré zbieral na Slovensku a v zahraničí, po novom preniesol do konceptu s názvom The Velvet – kombinácie koktejlového baru a reštaurácie na bratislavskom námestí SNP – ktorý má ambíciu stať sa svetovou špičkou.

Branislav Benian, známy vo svojom fachu skôr ako Franky Benian, je v rámci barového sveta skutočným pojmom. V roku 2009 získal na Slovensku titul Barman roka, nasledujúce dva roky sa stal pre zmenu najlepším barovým manažérom.

Po svojich anabázach v Írsku a v Taliansku bol spoluautorom bratislavského SKY baru a teraz má pod svojou taktovkou známy Urban House a Old Fashioned Bar, ktorý sa nedávno stal najlepším barom roka na Slovensku, nehovoriac o jeho ďalších projektoch. Aktuálne zúročil všetko, čo sa doposiaľ naučil, a aplikoval to práve do vychádzajúcej hviezdy slovenského barového sveta – podniku The Velvet.

Splnil si túžbu po vlastnom bare,
dnes patrí jeho Záhir medzi absolútnu špičku

Odkaz na nežnú revolúciu a porno na stene

Človek ešte nemusí The Velvet vidieť ani zvonka a už pri pohľade na adresu má pocit, že niečo nie je „s kostolným poriadkom“. Skutočne, námestie SNP nie je práve typickým miestom pre koncept tohto druhu. Práve s lokalitou nového baru súvisí jeho názov The Velvet. Ten odkazuje na nežnú revolúciu, ktorá sa na tom mieste odohrávala pred takmer 30 rokmi.

Franky v priestoroch konceptu The Velvet. Foto: archív B.B.
Franky v priestoroch The Velvet. Foto: archív B. B.

Zoznam toho, čím sa vymyká The Velvet štandardu, na ktorý je Bratislava zvyknutá, sa to lokalitou len začína. „Stavili sme na filozofiu maximalizmu. Je tu toho tak veľa, že človek sem musí chodiť pravidelne, aby si všimol niektoré veci. A vždy, keď príde, objaví niečo nové,“ opisuje priestor Franky.

Nebojí sa podeliť ani o kontroverznejšie príklady: „Či už ide o zlatého kohúta na digestore alebo napríklad našu tapetu. Tá je od známeho londýnskeho návrhára, a až keď sa na ňu človek poriadne zapozerá, zistí, že je na nej zobrazené naozaj tvrdé porno. Aby si to ale všimol, musí k nám prísť minimálne trikrát alebo štyrikrát.“

Koniec „Tour de Bar“ v Bratislave?

Samotný podnik je rozdelený na reštauračnú a kokteilovú časť. Tá reštauračná je menej okázalá s prevažne boxovým sedením a skôr botanickými prvkami. V rámci ponuky jedál žiadnu konkrétnu kuchyňu nečakajte. „Máme medzinárodnú kuchyňu, jedálny lístok je pomerne krátky, ale každé jedno jedlo na ňom je úplne iné,“ hovorí Franky. „Ak by som mal z hľadiska predajnosti vyzdvihnúť jednu vec, tak sú to naše steaky.“

Barový klenot z východu: Dublin Cafe stavil na vzdelávanie,
vychovali aj majstra sveta

Kokteilová časť pôsobí luxusnejším dojmom a má viacero extravagantných prvkov. Vedie ju ďalšie známe meno Tony Velich. „Toto vie asi málokto, ale napríklad v rámci našich kokteilov absolútne nepoužívame citróny. Inak sú kokteily na naozaj špičkovej úrovni a doladený je každý detail  či už sa bavíme o pohároch v tvare ježka alebo tvaroch, ktoré sa ani nedajú nejako opísať.“

Pri drinkoch nie je dôležitý len obsah, ale aj prezentácia. Foto: archív B.B.

Spojenie baru a reštaurácie malo podľa Frankyho v konečnom dôsledku zlomiť bratislavský fenomén zvaný „Tour de Bar“. „Pre Bratislavčanov je typické, že idú do jedného podniku, tam si dajú drink, potom idú do ďalšieho, tam si dajú drink a takto vystriedajú niekoľko lokalít. My sme chceli ponúknuť priestor, kde strávia celý večer. Kde si dajú dobré jedlo a potom sa presunú k baru, kde si dajú nejaký dobrý drink. A zatiaľ sa nám to darí,“ tvrdí.

„Navyše, hoci nie sme klub a nemáme svoj parket, funguje to u nás ako v New Yorku. Máme tu DJ-a a po polnoci, keď je dobrá nálada a dobrá atmosféra, tak si ľudia pokojne zatancujú aj medzi stolmi,“ dodáva.

Ak však niečo sebavedomého barmana a manažéra, ktorý sa však už za bar postaví len zriedka, niečo prekvapilo, tak to bol celkový záujem o The Velvet už od úplného počiatku. „Čakali sme, že tento koncept bude úspešný, no skôr sme čakali pozvoľný úspech, a teda že sa ľudia o nás budú dozvedať a postupne začnú chodiť. Nečakali sme, že to vypáli až takto,“ tvrdí.

Jeho tvrdenia podčiarkuje fakt, že piatkové večery sú v jeho podniku skutočne kapacitne zaplnené. „Často sa nám stáva, že už v pondelok máme na piatok rezervované všetky miesta. Aj dnes (štvrtok, pozn. red.) máme napríklad na budúci piatok takmer plno,“ pochvaľuje si veľkolepý štart.

Slovensko ako svetová barová elita

Veľkou ambíciou Frankyho je, aby sa The Velvet stal vyhľadávaným barom aj v nadnárodnom meradle. „Chcel by som, aby turisti, ktorí prídu do Bratislavy, prichádzali aj kvôli tomu, že tu je The Velvet. Nebude to síce typická atrakcia, ale bolo by to niečo, čo by túžili navštíviť. Chceme byť naozaj svetovou špičkou,“ hovorí. 

Bratislavu však už teraz vníma ako miesto, ktoré v rámci barového sveta nijako zvlášť nezaostáva za zvyškom sveta. „Samozrejme, keď sa porovnávame s New Yorkom alebo Singapurom, tak tam ešte nie sme, ale inak si myslím, že máme naozaj svetovú úroveň. Špeciálne, čo sa týka barmanov, pretože slovenskí barmani sú v celosvetovom meradle na veľmi vysokej úrovni,“ tvrdí.

Franky spolu so špičkovým barmanom Tonym Velichom (vľavo), ktorý má bar v The Velvete pod palcom.
Franky spolu so špičkovým barmanom Tonym Velichom (vľavo), ktorý má bar v The Velvete pod palcom. Foto: archív B. B.

Najväčší problém miestnej barovej scény vidí v personále. „Vyštudovaných ľudí, ktorí to chcú robiť a majú na to, chodí zo škôl stále menej. Preto musíme veľa energie venovať práve tomu, aby sme vybrali správnych ľudí, venovali sa im, vzdelávali ich a vytvorili im také prostredie, ktoré bude pre nich motivujúce. Keďže súčasná generácia nechce príliš zostávať na jednom mieste, je to pre mňa v rámci mojej práce najväčšia výzva,“ zamyslel sa Franky.

„Osobne si myslím, že na Slovensku chýba najviac práve hlavne stredný manažment. Ľudia, ktorí sa nebudú starať len o fotky na Instagrame, ale ktorí sa budú personálu naozaj venovať a budú sa snažiť mu vytvoriť také prostredie, vďaka ktorému tí ľudia budú chcieť v ich podniku pracovať,“ dodal.

Titulné foto: Franky v priestoroch The Velvet. Foto: archív B. B.