4. mája 2019

Sue Khim je 32-ročná kórejská imigrantka, ktorá prerušila štúdium na Chicagskej univerzite, a dnes vedie EdTech spoločnosť s názvom Brilliant.

Vďaka kedysi získaným 27 miliónom amerických dolárov z rizikového kapitálu má dnes firmu, ktorej hodnota je 50 miliónov dolárov. Navyše sa očakáva, že v tomto roku firma prekročí príjmy v hodnote 10 miliónov dolárov. Jej majiteľka Sue sa v roku 2012 dostala na americký zoznam 30 pod 30. Vtedy mala len 25 rokov a práve odštartovala svoju spoločnosť.

Brilliant aktuálne ponúka 40 online kurzov z oblasti vedy, techniky, inžinierstva a matematiky, za ktorých absolvovanie však ľudia nezískajú žiadne akademické kredity. Kurzy sú ale zostavené odborníkmi v spomínaných oblastiach vrátane zamestnancov gigantických spoločností, akými sú Google a Microsoft. Dostupné materiály služby zahŕňajú animované videá, súbory úloh a kódovacie výzvy.

Život po Facebooku: Jeho spoluzakladateľ miliardár Eduardo Saverin
rozbehol nový biznis

Sue ešte ako študentka videla, aké veľké množstvo ľudí využíva internet na pomoc so štúdiom v oblastiach vedy, techniky, inžinierstva a matematiky. Rozhodla sa teda, že založí Brilliant, aby dokázala zlepšiť kvalitu online ponúk. „Chceli sme vytvoriť značku, ktorej by ľudia mohli dôverovať,“ vysvetľuje.

Užívatelia sa na stránke môžu bezplatne zaregistrovať a dostanú sa k prvej časti každého kurzu. V prípade, že majú záujem o neobmedzený prístup ku všetkým materiálom tejto služby, musia zaplatiť ročný poplatok vo výške 120 dolárov (108 eur).

Je tu s nami už 15 rokov. Facebook zmenil svet nehľadiac na následky

Jednotlivé kurzy trvajú od 10 do 40 hodín, užívateľ preberie všetko od matematických základov až po kvantové výpočty. Služba Brilliant má dnes 7 miliónov používateľov, medzi ktorých patria vysokoškolskí študenti, ktorí sa na strednej škole nenaučili základné zlomky, ale i uchádzači o zamestnanie, ktorí by chceli pracovať pre Facebook ako dátoví vedci.

V preplnenom svete EdTech startupov sa podarilo Khim vybudovať sľubný biznis so stabilným rastom. Rovnako ako ďalšie zakladateľky veľkých firiem, a najmä ako Aziatka, čelila pri získavaní potrebných financií sexistickým a rasistickým urážkam. Tie sú totiž ešte stále rutinou v komunite okolo rizikového kapitálu, v ktorej dominujú „bieli muži“.

Keď som sa jej opýtala, či bolo ťažké získať peniaze, tak ihneď odpovedala áno. Chcela som sa od nej dozvedieť viac informácií. Podelila sa tak so mnou o šesť zážitkov, no odmietla uviesť mená mužov, ktorí ju urážali. „Nemyslím si, že ak ich povesť pošpiním, tak sa zmenia. Ak by sa niečo aj stalo, tak by najskôr ešte neochotnejšie financovali ženy.“

Tu sú jej príbehy:

  • Keďže vyzerala mlado, tak požiadala Roberta Rosenberga, profesora na Chicagskej univerzite, aby ju sprevádzal na prvých stretnutiach. Investori sa ich pýtali, či spolu chodia. Zjavne to bol ale spôsob, ako menej okato povedať: „Spíte s ňou?“
  • Keď prišla na stretnutie s investormi, tak ju požiadali, aby im priniesla kávu.
  • „Raz mi investor povedal, že som nerozoznateľná od ďalších 50 čínskych ľudí v rade. Ako by teda mohol financovať moju spoločnosť, ak by ma nedokázal odlíšiť od ostatných čínskych podnikateľov?“
  • Úspešný investor, pôvodom z Indie, sa jej raz opýtal: „Už ti niekedy napadlo, že ženy nemôžu budovať spoločnosti?“ Následne hovoril o tom, ako Indovia prišli do Silicon Valley pred 30 alebo 40 rokmi a začali všetko stavať od nuly. Následne dodal: „Možno je na ženách niečo biologicky a povahovo iné, keď nedokážu zabezpečiť návratnosť investícií.“
  • Ďalší investor Khim povedal, že ho znepokojuje, že v tech sfére nie sú žiadne psychopatky. Uviedol: „Steve Jobs bol psychopat. Travis Kalanick bol psychopat. Vy ženy ste len zdvorilé, a nemyslím si, že veľké spoločnosti budujú zdvorilí ľudia.“
  • Jeden z investorov, ktorý sa spomína v súvislosti s hnutím #MeToo, Khim nepriamo obťažoval. „Povedal mi, že som roztomilá a flirtoval so mnou takým spôsobom, ktorý ma znepokojoval.“

Jej stratégiou, ako zvládnuť sexizmus a rasizmus, je napríklad i rozhodnutie, že sa bude obliekať ako generálny riaditeľ a nie riaditeľka. Nosí džínsy, čiernu bundu s logom spoločnosti, čierne kožené tenisky, vlasy má v cope a nelíči sa.

Aby na fundraisingových stretnutiach dokázala zmierniť svoje emócie, tak číta knihy od autorov ako Howard Zinn či Ta-Nehisi Coates o jedincoch, ktorí bojujú za základné ľudské práva. „Bolo pre mňa ťažké získať milióny dolárov. No pri ďalších problémoch, ktoré ľudia znášajú, je to zanedbateľné. Túto spoločnosť som založila, aby som dokázala pomôcť ľuďom, ktorí majú problémy, ale tiež ambície uspieť. Som rada, že sa nám to darí.“

Hlavné foto: Brilliant

Autorka Susan Adams píše pre Forbes.com o vzdelávaní.

Našli ste chybu? Napíšte nám na editori@forbes.sk