3. októbra 2018

Tvár z titulnej strany októbrového magazínu Forbes netreba predstavovať: v NHL hrá už vyše 20 rokov. Kapitán Bostonu Bruins je však aj investor a inovátor. Ako spolumajiteľ slovenského startupu Specter Sports je ambasádorom nového typu pásky na čepeľ hokejky, ktorý aktuálne ide na Slovensku a v Česku do predaja. Významne sa podieľal aj na jeho vývoji.

Novinku testuje a pomáha zlepšovať už viac ako dva roky, v NHL ju používal ako úplne prvý hokejista. „Začalo sa to tak, že jedného dňa prišiel Peťo Neveriš (hokejový agent, pozn. red.) na náš tréning na ľade a ja sa pozerám – na hokejke má nalepenú nejakú zvláštnu pásku,“ spomína v titulnom rozhovore októbrového Forbesu. „Vypýtal som si pár vzoriek a hneď som cítil, že mám lepšiu kontrolu puku. A brankári v Bostone mi zasa potvrdili, že vystrelený puk má aj omnoho väčšiu rotáciu.“

Nová páska má oproti tradičnej oveľa drsnejší viacvrstvový povrch. Keďže nenasiakava vodou, nemení vlastnosti, nielenže dlhšie vydrží, ale hráčom dáva aj merateľnú konkurenčnú výhodu. Jej vplyv na silu strely a na rotáciu puku potvrdzujú aj predbežné výsledky vedeckého experimentu, ktorý prebiehal počas tohto leta. „Páska významne zlepšuje parametre hokejovej strely, čo je fakt, ktorým plánujeme motivovať profesionálnych aj amatérskych hokejistov, aby ju používali,“ hovorí spoluzakladateľ a CEO Specter Sports Andrej Dula.

Ako buduje hokejovú kariéru Martin Fehérváry? Do NHL ide cez Švédsko

Páska však má aj druhú silnú stránku – emóciu. Skladá sa z jedného kusa (na každú stranu čepele hokejky) a jej povrch, hoci drsný, je jednoliaty. Tento fakt znamená, že ju možno používať aj ako reklamnú plochu, prípadne personalizovať. „Najmä pre mladých hokejistov je zaujímavá možnosť prispôsobiť si pásku vlastnou potlačou,“ hovorí Andrej Dula.

V manažmente firmy figuruje Andrej Dula spoločne s ďalším zakladateľom Ondrejom Chovancom, investormi sú okrem Zdena Cháru aj spolumajiteľ Esetu Anton Zajac a bratia Juraj a Martin Káčerovci. Zakladatelia už zaznamenali aj prvé úspechy v podnikateľských súťažiach. Okrem výhry v grantovom programe US Connections, ktorý organizuje Slovak-American Foundation, uspeli aj v súťaži o mesačnú stáž v USA a taktiež v súťaži o Mladého inovatívneho podnikateľa roka 2018.

Hokejista Zdeno Chára na tréningu, pri ktorom používa hokejku s inovatívnou páskou.
Zdena Cháru páska natoľko nadchla, že sa stal nielen jej ambasádorom, ale aj do nej investoval. Foto: SPECTER SPORTS

Vývoj a testovanie novinky nechceli podceniť, postupne prešli viac ako 500 verzií pások. „S testovaním sme začínali v žiackych a dorasteneckých kategóriách a cez amatérskych hráčov sa páska dostala až medzi profesionálov,“ zdôrazňuje Zdeno Chára. „Ideme krok po kroku, kladieme dôraz na to, aby bol produkt kvalitný, dal sa ľahko aplikovať, a aby ľudia videli, že starý typ pásky má naozaj zmysel nahradiť. Ak by sme teraz rozmýšľali, koľko zarobíme za desať – pätnásť rokov, preskočili by sme celý proces poctivého vývoja.“

Vitajte v Hangaire. Hokejista Graňák s bratom otvárajú halu pre extrémne športy

Jednoduché nebolo ani hľadanie výrobcov a subdodávateľov rôznych testovaných verzií. „Páska sa skladá z viacerých vrstiev, ktoré na seba nadväzujú v presne určenom poradí,“ vysvetľuje Ondrej Chovanec, spoluzakladateľ spoločnosti, ktorý má na starosti celý výrobný proces.

„Ak by vo výrobe nastala odchýlka, mohla by sa trhať, odliepať z hokejky, alebo by mohla strácať drsnosť. Zmena každého parametru v produkcii následne vyžaduje nielen laboratórne testy, ale aj praktický test, pri ktorom pásku používajú hokejisti rôznych vekových kategórií a každú spätnú väzbu zaznamenáme a vyhodnotíme. Nastaviť celý výrobný proces nám trvalo takmer dva roky. Do budúcnosti už máme niekoľko nápadov na ďalšie inovácie.“

V súčasnosti už je páska patentovaná a má za sebou aj „skúšky“ u viacerých veľkých hviezd NHL. Pochvalné videá od kapitána Nashvillu Romana Josiho, kanoniera Bostonu Davida Pastrňáka, útočníka Montrealu Tomáša Tatara a viacerých ďalších hráčov NHL ukazujú, že profesionáli z NHL si možnosť otestovať novinku nenechali ujsť. Z hviezd ruskej KHL zasa pásku skúšal bývalý útočník Detroitu Pavel Daciuk. „Najťažší hráč na bránenie, proti ktorému som kedy hral,“ poznamenal počas rozhovoru Zdeno Chára. „Unikátny útočník a technik.“

Zdeno Chára s hokejkou, ktorá má nalepenú pásku od slovenského startupu.
Vývoju pásky venovali dlhý čas, do testovania sa dostalo až 500 verzií. Foto: Miro Nôta

Hokej je pomerne konzervatívny šport, novinky sa v ňom presadzujú len postupne. Trvalo viac ako desať rokov, kým z NHL vymizli drevené hokejky a nahradili ich kompozitné. „V hokejovom výstroji sa používajú nové, najmä ľahšie materiály, no páska je za posledných sto rokov skoro stále tá istá,“ hovorí Andrej Dula. „Vidíme príležitosť, ako ju zdokonaliť.“

Od októbra má byť patentom chránená „Specter Hockey Tape“ dostupná online a vo viac ako 150 obchodoch v Česku a na Slovensku. „Začíname na domácich trhoch, našou ambíciou však je preraziť na veľké hokejové trhy, hlavne do Kanady a USA,“ hovorí Dula. „Teší nás, že s našou páskou hrali slovenskí hokejisti Juraj Valach a Peter Ölvecký na olympiáde a aktuálne ju používajú nielen hráči v českých a slovenských ligách, ale aj hráči v štyroch kluboch v najlepšej hokejovej lige na svete, v NHL.“

Do nových krajín sa produkt môže rozšíriť veľmi rýchlo, keďže profesionálni hokejisti často zmenia počas sezóny pôsobisko, alebo v letných mesiacoch trénujú doma a na sezónu odchádzajú do svojich klubov. Takto sa páska Specter dostala do Fínska, kde s ňou na hokejke pravidelne v drese Tappara Tampere nastupuje slovenský reprezentant Tomáš Záborský.

Má páska na trhu v súčasnosti konkurenciu? „Alternatívne produkty k tradičnej páske zatiaľ na trhu neprerazili,“ hovorí Andrej Dula. „My sa chceme presadiť nielen pre to, že našu pásku už teraz používajú hráči na svetovej úrovni, ale aj komunikáciou jej prínosu ako súčasti výstroja,“ hovorí Andrej Dula. „Máme pred sebou ešte veľmi dlhú cestu, presadiť sa zo Slovenska na veľké trhy však berieme ako obrovskú výzvu.“

So Slovenským zväzom ľadového hokeja pripravuje firma spoločné aktivity pre mužské aj ženské hokejové reprezentácie. Významnou udalosťou budú aj majstrovstvá sveta v hokeji, ktoré sa o rok hrajú v Bratislave a Košiciach, na ktorých bude priestor osloviť hokejistov a fanúšikov prakticky z celého sveta.

Hlavné foto: Miro Nôta