14. marca 2021

Pred 10 rokmi si ani nevedela predstaviť, že vytvorí úspešnú kozmetickú značku, na ktorej zarobí milióny. Odmala ju lákala práca s hudbou. Vtedy bola Kay Cola len 23-ročná slobodná matka dvoch detí bez vlastného bývania. I keď robila pre známe celebrity, ledva mala dostatok peňazí na vyžitie. V tom čase si začala vyrábať vlasové prípravky, no nad biznisom ani neuvažovala. Keď okolie zbadalo zmenu a chválilo jej zdravé kučery, dohnalo ju to až k rozhodnutiu, že si založí vlastnú firmu s prípravkami na vlasy. Vložila do nej všetky svoje úspory a odvtedy žne so značkou neočakávaný úspech – len počas štyroch rokov sa z mladej chudobnej matky stala milionárka.

Vyzeralo to nádejne

Písala pesničky a priemysel krásy bolo to posledné, na čo by bola pomyslela. „Prvú pesničku som napísala, keď som mala deväť rokov,“ hovorí. „Na strednej škole som robila talentové súťaže s mimoriadne talentovaným Jamesom Fauntleroyom (textár pre Rihannu, Justina Timberlakea, Bruna Marsa a ďalších, pozn. red.). On ma po prvý raz dostal do štúdia. James produkoval The Underdogs v Edmonds Studio, ktoré vlastní Babyfaceova manželka, a mňa podpísali ako textárku.”

Keď ju za pesničku, ktorú napísala pre Charlie Wilsona, neskôr nominovali na Grammy, zdalo sa, že sa jej začína dariť. Zvonku to mohlo vyzerať, že jej život sa mení k lepšiemu, v skutočnosti však bola platená od úspechu a nedostávala pravidelný príjem. Mala tak problém s nedostatkom peňazí.

„Syn mal päť rokov a mala som aj novorodeniatko. Nemala som stabilitu. Stále som bola v strese. Nezarábala som dosť na to, aby som prežila,“ hovorí Cola.

Pracovala pre celebrity, no stále bola na dne

„V tejto oblasti sa o zisk delíte s ďalšími, takže na vás veľa nezostane. Ak žijete v LA a nemáte pomoc od otcov dvoch detí, sú náklady na život vysoké a všetko, čo zarábate, ide deťom.“

Reklama

Mala šťastie, že rodina a kamaráti ju uchýlili v najťažších časoch, vedela však, že to nebude dlhodobé riešenie.

„Napokon ma oslovil Universal a nemohla som povedať nie. Podpísali ma na spoluprácu s rapperom The Game. Potrebovala som tie peniaze. Vedela som, že mi platia málo, ale bolo to viac, ako som bola zvyknutá. Ten plat mi umožnil zohnať si byt a obnoviť trochu normálny život pre deti.“

Šanca pracovať s megahviezdami ako Eminem a Dr Dre priniesol Cole pocit, že sa niekam posúva. „Pracovať s Eminemom bol určite najlepší bod mojej kariéry. Pieseň sa volala „Not Afraid“ z albumu Recovery. Bol to veľmi dobrý zážitok spolupráce a v piesni som aj spievala, aj som ju napísala.“ Aj Dr Dre „to tiež bola skvelá práca. Nechal ma, aby som to robila po svojom, a až následne mi dal návod.“

Tvrdí, že najťažšie v hudobnom priemysle je byť ženou. „Je to Hlava 22 – na jednej strane sa tešíte z toho, že ste sa tam dostali, a plynú z toho všetky tie cool veci. Na druhej strane musíte prekonať dosť veľa zhadzovania. Stále ma nejakí muži zhadzovali a tráviť tak veľa hodín v práci je tiež ťažké, bola som preč od rodiny množstvo času. Stále som bola v štúdiu, no len tak tak som z toho vyžila.“

V jednom momente ju rast cien na život v LA donútil, aby zobrala vedľajšiu prácu – predaj životného poistenia. „To je skoro ako call centrum,” hovorí, „bola som na večierkoch blízko všetkých tých celebrít a napriek tomu bez peňazí. Bolo to vyčerpávajúce.”

Odísť od hudby – ale kam?

V roku 2016 počas turné začala Cola rozmýšľať o tom, ako sa z hudobného priemyslu dostať von. A už mala aj plán.

Za tie roky v šoubiznise si vlasy vyčerpala neustálym stylingom s horúcim vzduchom a produktmi plnými sulfátov. Sú bežné, hoci vlasy z nich zostávajú krehké, suché a stlačené. Rozhodla sa preto, že si začne vyrábať domáce vlasové produkty.

„Vyvinula som formulu na to, z čoho sa neskôr stalo Scalp Beverage, Redo Poopoo a Brow & Lash Elixir, a to len pre dcéru a pre mňa,“ hovorí. „Nikdy mi nenapadlo, že by som to predávala, akurát sme to používali. Po asi šiestich mesiacoch som si všimla výsledky a ľudia sa ma začali pýtať, čo to používam. Stále som však nechcela zakladať firmu.“

FOTO: ORGANIGROW HAIR

Jedného dňa sa to však zmenilo. „Ležala som chorá v posteli a nudila sa, tak som pozerala, ako sa zakladá firma a napadlo mi aj meno.“ OrganiGrowHairCo! „O investoroch či úveroch som vôbec nerozmýšľala, bolo mi to celkom cudzie. Vždy som myslela len na vlastné zdroje a tak som do toho dala mojich 5-tisíc dolárov z úspor.“

Odvtedy firma rástla rapídnou rýchlosťou

Tieto peniaze zhltlo založenie firmy, webstránky a počiatočných produktov línie all-natural, organickej starostlivosti od rovných až po drobné kučery.

Pripravila 500 produktov a obalov. „Na začiatku som všetko robila sama. Pomáhala mi rodina, dokonca aj deti,“ smeje sa.

OrganiGrow rozbehla v decembri 2016, v prvom roku dosiahla 1 milión v tržbách, ďalší rok dvojnásobok, tretí trojnásobok. „Nečakala som to, ale ako by som to povedala – viem, ako tvrdo pracujem a akú mám vášeň pre to, čo robím, takže som nebola ani prekvapená,“ hovorí Cola. „Biznis sa riadil veľmi ťažko, keďže som nemala skúsenosti v tejto oblasti a ani mentorov, na ktorých by som sa mohla obrátiť.“

Verila svojmu odhadu a tak sa sústredila na produkty, ktoré riešili nejaké problémy čo najjednoduchším spôsobom. Všetky produkty vyrábala netoxické, nekarcinogénne, vegánske a bez farbív, umelých vôní, parabénov a minerálnych olejov.

V roku 2017 sa s rodinou a firmou presťahovala z malého bytu do domu, kde s ňou spolupracovalo 10 ľudí vo dne v noci. V roku 2018 si firma mohla dovoliť sklad a Cola konečne oddelila profesionálny život od súkromia.

Chce riešiť skutočné problémy ľudí

Končene si mohla dovoliť aj rozšíriť značku – v roku 2018 spustila OrganiGlowSkin. „Každý produkt, čo robíme, rieši problém, ktorý som mala ja alebo niekto v mojom blízkom okolí. Produkty pre pokožku prišli vďaka priateľke, ktorá mala rakovinu. Chceli sme zvýrazniť produkty s lepšími ingredienciami, aby sme znížili hrozbu rakoviny.“

„Môj dlhodobý cieľ je salón, kam ľudia môžu prísť a poučiť sa o zdraví. Chcem to mať ako miesto, kde ľudí naučím, ako sa o seba môžu starať mentálne aj fyzicky čo najprírodnejším spôsobom. Pre mňa je to viac ako vlasy a pokožka – chcem ľuďom pomôcť s holistickými metódami pre zdravší každodenný život tela aj ducha.“

Autorkou článku je Lela London, ktorá píše na Forbes.com o maloobchode a móde.

Reklama

Našli ste chybu? Napíšte na editori@forbes.sk.

Ľutujeme, vašu emailovú adresu sa nepodarilo prihlásiť k odberu.
Ďakujeme za vaše prihlásenie!

Potrebujete ráno získať rýchly prehľad?

Odoberajte Forbes Espresso

O aké témy máte záujem?